Como estes comunista-era de Apple clones II ajudou a moldar o setor de TI da Europa Central

O teclado de um HC-91 romeno – o primeiro computador utilizado por muitas das estrelas de tecnologia da Europa Oriental de hoje.

Em meados da década de 1980, com a Bulgária ainda firmemente nas garras do comunismo, de nove anos de idade, Svetozar Georgiev gastou incontáveis ​​horas na frente de um computador Pravetz-8M na casa de um amigo.

“Nós jogamos jogos e escreveu nossas primeiras linhas de BASIC”, diz ele. Este período marcou o início de uma carreira em tecnologia. Como um adulto, Georgiev co-fundador de uma startup, Telerik, que vendeu em 2014 por US $ 262 milhões para US empresa Progress.

Enquanto isso, do outro lado da fronteira, na Roménia, que estava enfrentando tempos igualmente duras nos anos 80, Vladimir Oane estava brincando com um computador de HC, que lembra o ZX Spectrum Sinclair. Oane mais tarde criou uma partida, UberVU, que vendeu há dois anos para Hootsuite para um US $ 15 milhões estimado em US $ 20 milhões.

Estes dois empresários, representantes das gerações Pravetz e HC, estão entre pendentes empresários de tecnologia do da Roménia e da Bulgária.

Seus negócios foram moldados por colegas que aprenderam ao código, principalmente usando réplicas de computadores Apple II e ZX Spectrum. Essas máquinas foram montadas em toda a Europa, tanto Oriental e Ocidental.

Os setores de tecnologia atuais nesses países podem, em parte, suas raízes de volta à era romântica de computação doméstica, quando o foco era em dispositivos de construção, e as empresas foram menos engajados na luta contra as guerras de patentes.

Techies não eram estranhos para ferros de soldar. Alguns até criaram seus próprios computadores, às vezes com handmade, contrabandeados ou componentes no mercado negro.

As origens de fontes de talento tecnologia romenos e búlgaros de hoje pode ser rastreada até a década de 1980. O modelo comunista de fazer importações manter negócios implícita a um mínimo, a tecnologia de modo ocidental era frequentemente engenharia reversa na Europa Oriental. profissionais qualificados foram necessários para que, assim que os currículos escolares foram embalados com a matemática, eletrônica e física.

No seu auge, a Bulgária produziu 40 por cento dos computadores utilizados em todo o bloco oriental. O setor de TI responsáveis ​​por até 14 por cento do PIB do país entre 1985 e 1990, tornando-se a jóia da coroa da economia búlgara.

O ponto focal da cena de TI foi a pequena cidade de Pravetz, o berço do líder comunista búlgaro Todor Zhivkov, que governou o país de 1954 a 1989, o ano em que a maioria das nações do Leste Europeu adoptou a democracia.

“A Bulgária é um país líder na produção de discos rígidos, fitas magnéticas, sistemas de teleprocessamento, computadores pessoais e software,” computador búlgaro acadêmica Kiril Boyanov diz o site.

Ele estava envolvido em vários projectos em 1970 e 1980 e foi um bom amigo do falecido Ivan Marangozov, o gênio em cujos ombros indústria computador de casa do país se encontrava.

Em 1980, introduziu o Marangozov IMKO-1 (???? – 1), o primeiro computador pessoal da Bulgária, com base na Intel 8080 CPU. Apenas algumas dezenas foram feitas, para fins de avaliação. O IMKO-2 seguido, inspirado no Apple II Plus. Três centenas de unidades foram fabricadas, principalmente para escolas e universidades.

IMKO significa Individualen Micro KOMPUTER ou Individual Micro Computer, embora não haja uma piada alegando outra sigla, “Ivan Marangozov Kopira originala”, que se traduz como “Ivan Marangozov cópias do original”, de acordo com a tradição russa de nomear produtos após o seu inventor.

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“[Marangozov] era um homem muito interessante, com um monte de conhecimento em diferentes áreas. Ele tocava flauta muito bem e admirava a música clássica”, diz Boyanov.

O Pravetz búlgaro 82.

Logo após a série IMKO, os computadores Pravetz búlgaros foram feitas, nem todas elas se assemelha produtos da Apple.

Pravetz-8, ou ?????? – 82, tinha um interpretador BASIC e um ou dois drives de disquete de 5,25 polegadas externas. Pravetz-8M integrado um segundo CPU Z80A e pode funcionar quer DOS ou CP / M, enquanto o Pravetz-8A usou o CM chipset búlgara 631.

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Outro modelo, o Pravetz-8D, foi inspirado por computadores Oric-1 e Oric Atmos do Reino Unido, e contou com uma tela de TV. Ele foi alvejado no mercado doméstico, de acordo com computador entusiasta do vintage Bogomil Alexandrov de Pravetz.info.

Provavelmente, o computador Pravetz mais difundida foi a 8C. Tinha um built-in controlador de disquete, 128kB de memória, um disco rígido 5MB opcional, e uma porta de joystick.

No entanto, o mais avançado foi o 8S, fabricados entre 1990 e 1994, com um design placa-mãe melhorada e 128KB de memória RAM, expansível até 1,080KB.

clones orientais

Búlgaros também desenvolveu máquinas de arquitetura de 16 bits, a série Pravetz-16, que eram compatíveis com IBM PCs. Mais tarde, a fábrica foi privatizada e mudou-se para a arquitetura de 32 bits, embora com sucesso limitado.

“Muitas vezes, diz-se que os produtos tenham sido copiado de empresas ocidentais. Isso não é exatamente assim,” Boyanov escreve em seu papel, História da Computação búlgaro.

Ele explicou que o objetivo de fabricantes de computadores búlgaros era criar produtos que “teve de operar da mesma forma funcional”, como os ocidentais. Ao invés de chamá-los de cópias, um termo melhor seria máquinas “analógicas”, diz ele.

“Às vezes os parâmetros de nossos outros produtos similares foram melhores do que os bens ocidentais”, diz Boyanov.

engenheiros búlgaros foram capazes de corrigir algumas das deficiências conhecidas dos produtos originais, argumenta. Além disso, eles tiveram mais tempo para o projeto e para o teste detalhado, devido à natureza menos competitiva do mercado do Leste Europeu.

“A maioria dos produtos exportados, e mais ainda aqueles feitos para os militares, eram de qualidade e fiabilidade notável”, de acordo com Boyanov.

Para uma família búlgara ordinária falta laços fortes com o regime, possuir uma máquina original Apple II estava fora de questão. Crianças como Svetozar Georgiev sentiu que usando um Pravetz fabricados localmente foi um privilégio.

Em algum momento, o pai de Svetozar trouxe para casa um computador Pravetz-16 de seu trabalho. O menino passou a maior parte de seu tempo livre colado ao ecrã, apreciando a peça inspiradora de tecnologia e aprender o máximo que pôde.

Mais tarde em sua vida, ele mudou-se do básico ao mais avançado linguagens de computador. “Quando comecei a escola, eu já estava programando em C ++”, diz Svetozar.

Seu colega empresário romeno, Vladimir Oane, ainda se lembra do som a sua réplica ZX Spectrum fez ao carregar um jogo de uma cassete áudio.

“Eu tinha um computador HC no final da década de 1980. Muitos dos meus amigos tinha um”, diz Oane.

HC significa Computador, um nome Inglês improvável num momento em que o país foi incentivado a favorecer a cultura ea economia russa.

O primeiro computador HC foi criado no Politehnica University of Bucharest pelo falecido professor Adrian Petrescu e seu assistente, Francisc Iacob, um jovem licenciado. O professor era o único que veio com a idéia de construir computadores acessíveis que qualquer um poderia comprar.

computadores clássicos

Petrescu foi o cérebro. Eu era o cara com a chave de fenda “, Iacob diz o site.” [Crafting o primeiro HC] foi um grande esforço, ainda havia muito entusiasmo.

startups romenos estão cada vez mais tomando asa em um mercado dominado por empresas de terceirização. Será que eles têm o que é preciso?

Os computadores tinham de ser feitas de acordo com a realidade econômica do país. “Eles tiveram que ser de baixo custo, eles tiveram que usar uma tela de TV, porque um monitor de computador era caro, e eles tinham que ter um meio de armazenamento a preços razoáveis, a cassete de áudio”, explica Iacob.

Professor Petrescu diz que os computadores ZX Spectrum foram trazidos para a universidade romena por árabes que ali estudam, que possuíam várias dessas máquinas.

Sua equipe veio com o HC-80. “Este protótipo foi posteriormente levado para a fábrica”, lembra Iacob. Engenheiros ajustado o projeto de modo que o computador poderia entrar em produção em massa.

O dispositivo foi lançado sob o nome ICE Felix HC-85 e veio com um built-in interpretador BASIC. Ele correu em uma CPU Z80A e ofereceu 64kb de memória RAM.

O computador chegou em muitas escolas em todo o país, ea maioria dos técnicos romenos em seus 30 anos usaram um em algum ponto. “O nosso trabalho não foi em vão”, diz Iacob.

A série contínua. HC-85 + teve circuito dedicado permitindo que os computadores mais idênticos a serem interligadas, enquanto HC-88 veio com suporte CP / M. Mais tarde, houve o HC-90, a 91, 91 + e HC-2000, provavelmente o melhor clone da máquina Sinclair já construído.

Vários outros engenheiros em toda a Roménia tinha estado a trabalhar em criar computadores pessoais inspirados no ZX Spectrum. TIM-S foi feito na cidade de Timisoara, enquanto Cobra foi desenvolvido em Brasov.

Duas décadas após o último computador HC foi produzido, ainda existem devs romenos nostálgicos que usam seus jogos favoritos de brinquedos tecnologia e design para ele. Os anfitriões web sites tributo para o HC, e há até mesmo comunidades on-line que ajudam as pessoas repará-los. As réplicas ZX Spectrum, no entanto, são notórios por seus teclados de baixa qualidade.

Alemão cientista da computação Stefan Walgenbach, fundador do Computador Museum, é um dos colecionadores mais apaixonados de dispositivos feitos na Europa Oriental. Ele é dono de mais de mil computadores, comprados ou doados a ele nos últimos 25 anos.

Após a queda do comunismo, muitos dos especialistas em TI da Bulgária deixou o país e se dirigiu para a Europa Ocidental. Hoje, uma nova geração de desenvolvedores quer provar que a ambição é mais importante do que o dinheiro.

“Eu realmente admiro o trabalho criativo dos engenheiros que constroem suas máquinas com recursos muito limitados, mas muito entusiasmo”, diz o site. O computador romeno JET, um clone do ZX Spectrum projetado para jogos, foi alojado em uma caixa de telefone, mas ainda fez o seu trabalho.

“Os sistemas Pravetz olhar para mim como se eles foram projetados por uma grande equipe de profissionais com um monte de recursos, enquanto o HC parece ser mais como um experimento, com algumas pessoas entusiasmadas e menos recursos,” Walgenbach diz o site.

Ele acha incrível que estes clones foram produzidos em grande número e fez na vida cotidiana das pessoas comuns.

Em toda a Europa, ele conta com mais de 70 réplicas do ZX Spectrum, o computador ocidental mais copiado. Apple II é o segundo dispositivo mais engenharia reversa.

Duplicando computadores não é a melhor maneira de fazer negócios, e na Europa Oriental poderia ter oferecido mais em troca das patentes lo violado.

No entanto, o fundador do Computador Museum acredita que a cópia de produtos ocidentais era a única maneira que os dois países poderiam desenvolver uma indústria de tecnologia.

“Teria sido muito duro para construir tudo do zero. Talvez isso teria sido possível nos países maiores, como URSS ou Alemanha Oriental, mas não em países menores e mais rurais, como a Roménia ea Bulgária”, diz ele.

As réplicas Apple e Sinclair ajudou a construir as indústrias de software na Bulgária e Roménia, que atualmente empregam cerca de 150.000 techies, no total, a maioria deles trabalhando para empresas ocidentais que abriram escritórios aqui, como Intel, Microsoft ou Oracle.

Grande parte do crescimento da indústria de tecnologia nos dois países é baseado nas antigas crianças-experimentando computador, agora com idades compreendidas entre os 30 e 40 anos, que caiu no amor com tecnologia a exibição de uma Pravetz ou uma máquina de HC.

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